地质年代表

发布时间:2020-03-26     来源:山西地质博物馆     浏览:173次

     去过山西地质博物馆的朋友应该了解,地球有46亿年的历史。但是大家是否思考过,面对这46亿年漫长的历史,如何给地球划分阶段呢?其实,神奇的大自然给人类留下了一部“史书”,这部“史书”中的每一页都是一些特殊的石头,它们详细记录了那些久远的时代里所发生的事情。地质学家们综合这些特殊石头所记录的信息,将地球历史划分为不同阶段,这便是地质年代表,我们可以把它形象地比喻作地球历史的“唐宋元明清”。

     地质时代和人类历史的划分方式有些类似,比如人类历史的第一级按社会发展形态划分为原始社会、奴隶制社会、封建社会等等;地质时代的第一级则划分为宙,宇宙的宙,分为:冥古宙、太古宙、元古宙和显生宙四个时期。显生宙之前是地球发展的初始阶段,当时的生命仅处于发生孕育和形式异常简单的时期。自显生宙开始,地球上的生物才有了爆炸式的发展,因此显生宙也是地质学家主要研究的时期。

      人类历史第二级按朝代划分,比如封建社会有秦、汉、两晋、隋、唐、宋、元、明、清等等;地质时代的第二级划分也是代,朝代的代,比如显生宙由古生代、中生代、新生代三个时期组成。古生代时期,地球上的生物面貌以所谓“古老型”为主,和我们现代生物圈的情况非常不同,直到进入中生代和新生代之后,爬行动物和哺乳动物才分别占据了生态系统的统治地位,地球生物界也焕然一新,出现了空前的繁荣。

      人类历史的第三级划分是按照皇帝的年号纪年,比如清朝有康熙、雍正、乾隆等等;地质时代的第三级划分是纪,就是纪年法的纪,比如古生代分为寒武纪、奥陶纪、志留纪、泥盆纪、石炭纪、二叠纪等。这些“纪”的名字听着古怪,却各有各的来历。举个例子,“奥陶”和“志留”其实是两支英国古代民族的名称,地质学家在他们曾经生活的地方发现了两套标准地层,所以命名了“奥陶纪”和“志留纪”;“石炭纪”则是因为在这一时期地层中含有丰富的煤层;大家最熟悉的“侏罗纪”,则是因为在德国和瑞士交界处的侏罗山发现了一套标准地层。所以,这些“纪”也是用一些有意义的名字命名的,是不是和人类历史的划分方式很像呢?

      地质年代表对全球的地质科学研究有着重要作用。对照地质年代表,我们可以将不同地区那些记录地球历史的“特殊石头”加以横向对比,去了解同一时间内地球上不同地区间环境的联系和区别。比如说,通过比较我们发现,山西缺失了奥陶纪晚期至石炭纪早期这1亿多年的地层沉积记录,于是就推测出当时山西地区发生了地壳抬升,导致这一时期的山西整体处于风化剥蚀的环境中,没有留下任何沉积物。除此之外,我们在寻找一些矿产和化石的时候,也要应用到地质年代表,比如我们知道石炭纪是重要的产煤时期,那么我们要寻找煤炭资源,就要寻找石炭纪的地层;当我们想采集恐龙的骨骼化石做研究时,就必须寻找侏罗纪、白垩纪时期的地层等。

       接下来的节目,就让我们对照着地质年代表,听听那些“特殊的石头”告诉了我们什么,地球的“历朝历代”都发生了什么故事吧。